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Décor, décor, décor

Par Jim C. Hines

samedi 15 septembre 2007.

Traduction par Freyja


Vous parcourez le premier jet de votre histoire. Vous avez un protagoniste intressant, une intrigue allchante et une ouverture fantastique pour accrocher vos lecteurs. Vous avancez jusqu’ la page deux, et cela vous frappe : votre scne se droule dans "une pice aux murs blancs", ou "un pr verdoyant", ou un autre de ces cadres strotyps qui pourraient amener un diteur balancer l’histoire sur la pile des refus.

Le dcor est l’un des lments les plus complexes de la fiction. Combien de temps devriez-vous passer dcrire les crneaux et les gargouilles du sommet du mur du chteau, ou l’odeur de vieille essence manant du garage du voisin ? Trop de description et le lecteur pourrait perdre le fil de l’intrigue. Trop peu, et votre histoire se droule dans le vide.

Il est peu probable que des lecteurs achtent un livre s’ils ne croient pas au monde dans lequel l’histoire se passe. Il n’est pas toujours ais de dcrire un cadre unique et attrayant, particulirement lors du premier jet. Voici quelques conseils qui pourront vous aider dans ce processus.

Recherche

la fac, me perdre dans les entrailles de la bibliothque universitaire tait ma plus grande frayeur, comme bien des bizuts avant moi. La bibliothque tait un labyrinthe avec des chemins droutants indiqus par des bandes de couleur sur le sol. Le bizut sage apportait trois jours de nourriture supplmentaire pour le cas o il s’garerait, ainsi que des miettes de pain dposer pour laisser une piste.

D’autres, comme moi, se contentaient d’viter la bibliothque. Au lieu de cela, j’crivais sur des cadres que je connaissais et j’inventais des dtails sur ceux que j’ignorais.

Aprs quelques douzaines de refus, je me suis retrouv l’hpital avec du diabte. J’y suis rest trois jours et quand j’en suis sorti, je suis revenu mon ordinateur pour travailler sur une histoire commence quelques mois auparavant - une histoire qui se trouvait avoir lieu dans un hpital.

Ce rcit m’avait valu un certain nombre de refus, et en le relisant, j’ai commenc comprendre pourquoi. L’hpital que j’avais imagin tait tout simplement incorrect. Des lits, des rideaux et des infirmires empresses ne suffisent pas faire un hpital. J’ai ajout des dtails qui s’taient distingus lorsque j’y tais patient et je les ai utiliss pour pimenter l’histoire. J’ai parl du gteau l’ananas imbib auquel j’avais eu droit au dner et de l’espace qu’il y avait autour de mon lit, si troit que les visiteurs n’avaient quasiment pas la place de s’y asseoir. J’ai dcrit le tube d’intraveineuse qui serpentait autour des barreaux du lit et l’odeur d’urine qui flottait dans la pice chaque fois que mon camarade de chambre au cathter ouvrait la porte des toilettes. Lorsque j’ai eu fini, cet hpital tait rel. J’ai imprim, envoy l’histoire, et voil - elle a t rejete par un diteur qui n’aimait pas les histoires de vampires.

Cependant je l’ai vendue l’diteur suivant, et elle est devenue ma deuxime vente professionnelle. Bien sr, la vie n’est pas toujours suffisamment cooprative au point de vous fournir des informations sur le monde rel pour chaque histoire. Bien entendu, j’ai t chanceux cette fois-ci (si l’on peut appeler cela de la chance), mais que se passera-t-il pour la prochaine histoire ?

En ce qui concerne les cadres s’appuyant sur le monde rel, Internet permet d’effectuer aisment quelques recherches rapides et grossires. Une recherche sur "Paris, France", par exemple, rassemble un certain nombre de sites plus ou moins officiels regorgeant d’informations touristiques, de cartes, d’Histoire, et tous ces lments peuvent ajouter de la profondeur votre histoire. Non seulement cela, mais une recherche sur les mots "Voyage Paris" et "Journal" apporteront galement une foule de journaux personnels dcrivant des voyages scolaires et des vacances. Entre les deux, vous pouvez trouver un bon quilibre d’informations. Les journaux en ligne ne reprsentent pas une source fiable, mais ils peuvent apporter une certaine saveur.

Une autre option consiste contacter directement des gens. La plupart des tats, des pays et des rgions sont ravis d’envoyer des brochures touristiques et de divertissement des touristes potentiels, et ce souvent gratuitement. C’est encore mieux si vous connaissez quelqu’un qui s’est rendu dans le lieu en question ! Bien des gens ont plus qu’envie de vous parler de leurs voyages en montrant leur album-photo si vous vous prsentez comme un crivain.

Pour des cadres plus exotiques, la bibliothque est un bon endroit pour dbuter. Essayez si possible de trouver une bibliothque universitaire. Une fois l-bas, mettez immdiatement la main sur un documentaliste pour vous aider trouver ce que vous cherchez. Ceux-ci, comme j’ai fini par l’apprendre, sont bien plus secourables que des miettes de pain.

Souvenez-vous, personne n’attend de vous que vous deveniez l’autorit absolue sur le sujet. Nous crivons des histoires, pas des dissertations pour une thse. Dans la plupart des cas, on ne souhaite pas passer trop de temps sur le cadre, qui peut finalement carter le lecteur du rcit. J’ai trouv utile de se concentrer sur deux aspects : les dtails et les diffrences.

Dtails

Une manire d’aborder le cadre serait de dcrire tout, de la couleur des carreaux du plafond du restaurant aux vtements des clients, en passant par chaque rubrique du menu derrire le comptoir. Faites-le suffisamment longtemps, et chaque lecteur saura tout sur le restaurant, y compris la couleur exacte de l’vier. Malheureusement, le lecteur moyen aura jet le livre travers la pice aprs la page trois et sera pass au dernier bestseller de Stephen King.

Il n’y a pas la place pour parler de tout, surtout si vous crivez une nouvelle. Au lieu de cela, prenez quelques instants et dressez une liste mentale de dtails sur le dernier bar o vous vous tes rendu. Pensez aux odeurs, aux sons, aux dcorations, aux clients.

Plutt que d’adopter l’approche "tout et n’importe quoi", relevez quelques dtails qui illustrent le dcor.

Il y a un bar prs de chez moi o un morceau du tapis est d’un vert plus vif que le reste, qui marque l’endroit o le grant a utilis une peinture en spray pour masquer une tche de vomi. Cette seule particularit capture non seulement l’atmosphre de l’endroit, mais nous donne galement un aperu du grant.

Il existe un exemple clbre et souvent cit, tir de Robert Heinlein, " L’iris de la porte s’ouvrit". Heinlein a trouv un unique dtail qui tablit le ressenti entier de son environnement futuriste.

Cela ncessite souvent plus d’un lment. Essayez de mettre en vidence ceux qui engagent au moins deux ou trois des sens du lecteur. Seuls, les dtails visuels sont moins plaisants que ceux qui dcrivent la fois le visuel, la texture et le son.

En gnral, les lecteurs font environ quatre-vingt-dix pour cent du travail lorsqu’ils en arrivent la description. Si vous fournissez ces dtails-cl, le lecteur fera le reste.

Pensez au bureau de poste le plus proche. Quels sont les trois dtails qui capturent rellement l’impression gnrale du lieu ? Cet exercice peut se rvler un peu dlicat, du fait que tant de bureaux de poste tendent partager un certain nombre de caractristiques. Un mur de botes aux lettres tablit la scne, mais nous pourrions tre dans n’importe quel bureau, parmi les milliers qui existent.

Qu’est-ce qui rend votre dcor diffrent ? Quel dtail fait que ce bureau de poste en particulier se distingue des bureaux de poste du monde entier ?

Diffrences

Je suis assis dans mon compartiment au travail, et je poursuis cet article. Je n’ai pas besoin de tout dcrire pour donner une ide du cadre. Ce serait une perte de temps pour moi que de parler des cloisons grises ou du calendrier satur de rendez-vous accroch au mur. Chaque bureau d’Amrique ou presque est dot des mmes caractristiques.

Je dois trouver un moyen de rendre cet endroit intressant. Comment mon bureau se dmarque-t-il des autres ? Peut-tre grce la station de radio mexicaine que mon superviseur, qui occupe le bureau voisin, coute sur son ordinateur ? La collection de figurines Lego Star Wars parpilles sur mon bureau est une autre possibilit, qui donne galement un aperu de ma personnalit. Ou bien alors, les minuscules moucherons noirs qui ont colonis les plantes ct du fax et qui aiment ramper sur les crans d’ordinateurs, comme des pixels fourbes.

Pensez la diffrence en ce qui concerne votre histoire. Qu’est-ce qui rend votre vaisseau spatial/chteau/ruelle sombre/librairie ou vos toilettes portatives diffrents ? Choisissez les dtails qui apportent le plus de punch, ceux qui font que votre cadre se dmarque. Les portes iris tablissent un dcor, mais ces temps-ci, ce n’est pas suffisant. Bien des vaisseaux spatiaux sont dots de portes iris. Dcrivez plutt le fait que vos explorateurs de l’espace passent leur temps trbucher sur des lapins dtalant travers les couloirs du vaisseau, tout ceci cause de conglateurs d’ADN dfectueux, de l’poque o il s’agissait d’un vaisseau de colonisation.

Soyez cratif, mais soyez galement prudent. Si vos dtails sont trop uniques ou trop absurdes, vous faites au lecteur la promesse implicite qu’ils seront un fait marquant de l’histoire. Si vous continuez avec les lapins de l’espace, vos lecteurs pourront lgitimement s’attendre les retrouver plus loin dans l’histoire. Les dtails doivent coller au style de l’histoire que vous crivez.

Esther Friesner a crit une srie de romans de comic fantasy dans laquelle elle mentionne diverses btes relies au hamster. Le lecteur ne rencontre jamais les super-hamsters dmoniaques, mais comme les livres sont comiques et que ces dtails ne sont pas utiliss outrance, ils contribuent tablir un monde dcal. D’un autre ct, mentionnez une carabine de chasse accroche au mur lorsque vous crivez une histoire de meurtre, et vous feriez mieux de vous assurer que quelqu’un sera tu.

Rassembler tout cela

Que se passe-t-il lorsque le processus d’criture fait l’impasse sur le cadre ? Si un auteur n’a pas conscience du dcor, si nous ne recherchons pas consciencieusement des dtails pour aider le lecteur connatre cet endroit, nous tombons dans les strotypes et les clichs. C’est la fois pardonnable et normal, jusqu’au moment d’envoyer l’histoire. Aprs tout, nous essayons de garder la piste des personnages, de l’intrigue, de la voix et de tout le reste ; le cadre peut facilement passer l’as.

Dcouvrir le dcor peut tre l’une des joies de la rcriture. C’est un moyen d’ajouter de la profondeur et de la crativit une histoire. Dans d’autres cas, lorsque le cadre est plus central l’intrigue, la construction du monde peut tre la premire tape du processus d’criture. Comme dans la plupart des autres aspects de l’criture, il existe plus d’un moyen de crer un cadre.

Lorsque l’on lsine sur le dcor, on tend tomber dans les rcits que l’on a lus auparavant. Une des mes premires histoires de science-fiction se droulait sur un vaisseau qui, en s’y penchant aprs coup, semble remarquablement familier. Je peux presque entendre les personnages clamer leur besoin de "dcouvrir de nouvelles formes de vie et de nouvelles civilisations".

Parcourez votre rcit et posez-vous la question, "Ai-je dj lu une histoire qui se situait dans ce cadre, ou ce monde est-il rellement unique ?". Si vous rpondez oui la premire proposition, il est probablement temps de faire quelques recherches.

Ce n’est pas si compliqu, et vous n’avez quasiment jamais besoin de vrifier l’hpital.

Jim C. Hines écrit depuis 1995. Il a publié plus de 30 nouvelles dans des marchés tels que Realms of Fantasy, Turn the Other Chick et Sword & Sorceress. Son premier roman fantasy, Goblin Quest, a été publié par DAW Book en novembre 2006 et a déj été traduit en plusieurs langues (mais pas encore en français, hélas). La parution d’une suite, Goblin Hero, est prévue pour 2007. Il a aussi coédité l’anthologie Heroes in Training avec Martin Greenberg. Jim vit aux Etats-Unis avec sa femme et ses deux enfants, qui sont tous étonnamment tolérants  l’égard de ses étranges habitudes d’écriture. Son site internet est disponible  cette adresse : http://www.jimchines.com.

Cet article a d’abord été publié en anglais sur Writing-World.com - http://www.writing-world.com/.

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